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Los Incendios y la Inocuidad Alimentaria

¡Fuego! Pocas palabras pueden crear tanto terror. Desafortunadamente, los incendios residenciales ocurren comúnmente. Alrededor de 2 millones de residencias en los Estados Unidos se queman cada año. Luego de un incendio, las personas sólo pueden salvar sus vidas y algunas pertenencias.

Ya sea que toda la casa esté envuelta en el incendio ó sólo ocurra un fuego en la cocina, las personas tratarán de salvar lo que puedan, incluyendo sus alimentos. Sin embargo, en general, no es una buena idea recuperar alimentos que estuvieron expuestos a un fuego.

Los alimentos expuestos al fuego podrían haber sido afectados por tres factores: el calor del fuego, los gases del humo y los químicos usados para apagar el fuego.

El calor del fuego
Los alimentos en latas o en frascos pueden lucir en buen estado, pero si estuvieron expuestos al CALOR de un fuego, podrían no estar sanos.

¿Por qué? El calor del fuego puede activar las bacterias de putrefacción que se encuentran en los alimentos. Si el calor es extremo, las latas o frascos se pueden agrietar o romper, dañando los alimentos.

Los gases del fuego
Uno de los elementos más peligrosos de un incendio no es el fuego sino los GASES TÓXICOS que salen de los materiales al quemarse.

Estos gases pueden matar y también pueden contaminar los alimentos. Deseche todo alimento envuelto en paquetes permeables, tales como cajas de cartón, envolturas de plástico, etc. Los gases tóxicos pueden penetrar el empaque y contaminar el alimento.

Deseche todos los alimentos crudos almacenados fuera del refrigerador, como papas o frutas, que podrían estar contaminados por los gases.

Deseche los alimentos que ha estado expuestos a los humos de las llamas de un fuego.

Si los alimentos que estaban almacenados en su refrigerador tienen un mal sabor u olor cuando los prepare, deséchelos.

Los químicos del fuego
Las sustancias químicas usadas para combatir el fuego de los incendios contienen materiales tóxicos que pueden contaminar los alimentos y los utensilios de cocina. Los químicos no se pueden eliminar lavando los alimentos.

Los alimentos que hayan estado expuestos a sustancias químicas deben ser desechados. Esto incluye los alimentos almacenados a temperatura ambiente, como frutas y verduras, al igual que los alimentos almacenados en envases permeables, como en cartón y en frascos y botellas con tapas de rosca.

Los alimentos enlatados y los utensilios de cocina que estuvieron expuestos a los químicos pueden recuperarse.

Lávelos por 15 minutos con una solución fuerte de detergente. Luego, sumérjalos en una solución de blanqueador líquido (1 cucharada de blanqueador liquido, sin aroma, en un galón de agua).

Para detener un incendio
  • Mantenga su hogar a salvo de incendios, instalando detectores de humo de batería en cada piso de su hogar y en el garaje. Pruebe los detectores dos veces al año y mantenga un extinguidor de fuego en la cocina.
  • Planee dos rutas de escape para emergencias desde cada cuarto de su hogar. Tenga una soga o escalera de cadena para los cuartos de arriba. Decida con su familia en donde encontrarse luego de escapar del incendio.
  • Practique su propio plan de escape para incendios. Instruya a todos, el gatear y mantenerse por debajo el humo.
Para más información, comuníquese con la Línea de Información sobre Carnes y Aves del USDA o con una de las siguientes agencias de gobierno.

CDC: Centros de Control y Prevención de Enfermedades
  • Llame al 1-800-CDC-INFO o 1-800-232-4636, TTY 1-888-232-6348, para información sobre riesgos, limpieza adecuada y para la prevención de enfermedades y lesiones. Disponible en inglés y español, por 24 horas al día, 7 días a la semana. http://www.cdc.gov/spanish.
FDA: Administración de Drogas y Alimentos
  • Para información sobre la preparación adecuada de otros alimentos que no sean carnes, aves o productos de huevo, comuníquese con la línea de información gratis del FDA, al 1-888-SAFEFOOD o 1-888-723-3366. www.cfsan.fda.gov

Otros

  • Agencia de Protección Ambiental de EE.UU (EPA, siglas en inglés) Línea de Información del EPA para la inocuidad del agua potable: 1-800-426-4791. www.EPA.gov
  • La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, siglas en inglés): Emergencias asociadas a alimentos y agua
  •  www.fema.gov

Pagina electrónica para asistencia general durante desastres:

  • //espanol.foodsafety.gov
    Seleccione "En una emergencia" bajo la opción "Seguridad y alimentos" en la parte superior de la página web.

 

 

   
Last Modified Nov 25, 2013