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La Irradiación y la Inocuidad Alimentaria Respuestas a las preguntas más frecuentes

Como parte de la misión de salud pública de reducir el riesgo de contraer intoxicaciones alimentarias, el Servicio de Inocuidad e Inspección de los Alimentos (FSIS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de los EEUU (USDA, por sus siglas en inglés), inspecciona las carnes, aves y productos de huevo, incluyendo los que han sido irradiados.
El FSIS reconoce que la irradiación es una tecnología importante para proteger a los consumidores. La irradiación de los alimentos reduce el número de bacterias dañinas, incluyendo E. coli, salmonela y campilobacter, que pueden estar presentes en ellos. Muchos consumidores quieren saber más sobre qué es la irradiación de alimentos y cómo funciona. Este folleto provee información para contestar las preguntas hechas frecuentemente por consumidores sobre la irradiación de los alimentos.

¿Qué es la irradiación de los alimentos?
La irradiación de los alimentos es un proceso por el cual los productos aprobados se someten a una energía radiante, incluyendo rayos gamma, haz de electrones y rayos x. En 1963, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) encontró que la irradiación de los alimentos es inocua. La irradiación de carnes y aves se lleva a cabo en establecimientos para irradiación aprobados por el gobierno. La irradiación no es un sustituto de buena sanidad y de buen control de procesos en las plantas de carnes y aves. Es un paso más para inocuidad.

¿Son inocuos los alimentos irradiados?
Si. Igual que la pasteurización hace que la leche sea más sana, la irradiación hace que las carnes y aves estén mas sanas reduciendo el número de bacterias dañinas y parásitos. La irradiación es una herramienta importante para combatir las intoxicaciones alimentarias.

La FDA y otras agencias públicas a nivel nacional han evaluado la inocuidad de la irradiación durante los últimos 50 años y han encontrado que es inocua. La Asociación Médica Americana y la Organización Mundial de Salud de las Naciones Unidas respaldan la irradiación.

En 37 países, más de 40 productos alimentarios son irradiados. En algunos países de Europa, la irradiación ha sido usada por décadas.

Las fuentes y cantidades de energía que pueden ser usadas con los alimentos han sido aprobadas por la FDA y no son lo suficientemente fuertes como para causar que los productos se vuelvan radiactivos. Estudios científicos demuestran que la irradiación de los alimentos no cambia significativamente el contenido nutricional, sabor o textura de los alimentos.

¿Cuáles productos son irradiados?
Las carnes y aves crudas están aprobadas para la irradiación, incluyendo aves enteras o en piezas, aves sin pellejo, chuletas de cerdo, asados, carne para guisos, hígado, hamburguesas, y carnes y aves molidas.

Bajo las regulaciones para alimentos en los Estados Unidos también se permite irradiar el trigo en grano y en polvo, papas blancas, muchas especias, saborizantes disecados de origen vegetal, huevos frescos y frutas y verduras frescas.

¿Cómo puedo saber si productos de carnes y aves han sido irradiados?
El símbolo internacional de irradiación, la "radura", tiene radura que aparecer en los paquetes de productos que han sido irradiados en su totalidad, acompañado de la frase “tratado mediante irradiación (o con irradiación)”. La radura (vea la figura abajo), puede ser de cualquier color. Este requerimiento en el etiquetado de los productos les provee a los consumidores la opción de escoger entre carnes y aves irradiadas o no irradiadas.

Si la carne irradiada se usa como ingrediente de algún producto, como salchicha de cerdo, la lista de ingredientes tiene que incluir “cerdo irradiado”, pero el símbolo de radura no tiene que aparecer en el paquete.

No es requerido que los restaurantes provean información a sus consumidores sobre el uso de productos irradiados, sin embargo, algunos restaurantes proveen voluntariamente información sobre irradiación en sus menús.

¿Cómo debo manejar las carnes y aves irradiadas?
La irradiación no reemplaza la cocción adecuada o las prácticas de buen manejo. Siempre debe de seguir los cuatro pasos recomendados para manejar los alimentos adecuadamente:

  • Limpiar - Lávese las manos y lave los utensilios y las superficies de la cocina frecuentemente.
  • Separar - Prevenga la propagación de las bacterias.
  • Cocinar - Cueza los alimentos hasta alcanzar una temperatura interna adecuada. Use un termómetro de alimentos para verificar la temperatura de los alimentos.
  • Enfriar - Refrigere o congele los alimentos dentro de un plazo de 2 horas.
Para mas información sobre alimentos irradiados y otros asuntos relacionados a la inocuidad alimentaria, llame a La Línea de Información sobre Carnes y Aves del USDA al 1-888-674-6854, para las personas con problemas de audición (TTY) es 1-800-256-7072, o visite la página electrónica www.fsis.usda.gov.
 
Last Modified Sep 19, 2013