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Las Enfermedades Transmitidas por los Alimentos: lo que Necesitan Saber los Consumidores

¿Qué es una enfermedad transmitida por los alimentos? 

Una enfermedad transmitida por los alimentos es un reto hacia la salud pulica que se puede prevenir. Causa un estimado de 48 millones de enfermedades y 3,000 muertes cada ano en los Estados Unidos. Es una enfermedad causada por comer alimentos contaminados. Los síntomas usualmente comienzan desde minutos hasta semanas y son parecidos a los de la influenza o gripe, tales como náusea, vómitos, diarrea o fiebre. Ya que los síntomas son parecidos a los de la gripe, mucha gente no se da cuenta que la enfermedad es causada por bacterias u otros organismos patógenos presentes en los alimentos.

¿Cómo llegan las bacterias a los alimentos? 
Los microorganismos pueden estar presentes en los productos al momento de comprarlos. Por ejemplo, las pechugas deshuesadas y la carne molida, envueltas en plástico, formaron inicialmente parte del cuerpo de animales vivos, sea de pollos o de reses. Las carnes, aves, pescados, mariscos y huevos, en estado crudo, no son estériles. Tampoco lo son las verduras y frutas frescas, tales como la lechuga, los tomates, los brotes tiernos y melones.

Miles de tipos de bacteria se encuentran en forma natural en nuestro ambiente. No todas las bacterias causan enfermedades en los seres humanos. Por ejemplo, algunas bacterias se usan beneficiosamente en la producción de queso y yogur.

Los alimentos, incluyendo aquéllos que han sido cocidos de manera apropiada y/o aquéllos que vienen listos para comer, pueden contaminarse con bacterias transmitidas por productos crudos, los jugos de las carnes u otros productos contaminados, o por parte de personas que manejan alimentos con una pobre higiene personal. En muchos casos, las enfermedades transmitidas por alimentos se pueden evitar al cocinar o procesar los alimentos para destruir patógenos.

La “Zona Peligrosa” 
Las bacterias se multiplican rápidamente entre 40 ºF (4.4 ºC) y 140 ºF (60 ºC). Para mantener los alimentos fuera de esta “Zona peligrosa”, mantenga fríos los alimentos fríos y calientes los alimentos calientes.

  • Almacene los alimentos en el refrigerador [a 40 ºF (4.4 ºC) o menos] o en el congelador [a 0 ºF (-17.8 ºC) o menos].
  • Cocina hasta una temperatura interna mínima adecuada.
    Cocina todos los asados, filetes y chuletas, de carne cruda de res, cerdo, cordero y ternero, hasta una temperatura interna mínima de 145 ˚F (62.8 ˚C), al medir con un termómetro para alimentos antes de remover la carne de la fuente de calor. Para inocuidad y calidad, permita un tiempo de reposo de al menos tres minutos, antes de picar y consumir la carne. Por razones de preferencia personal, los consumidores puede escoger cocinar las carnes hasta alcanzar una temperatura más alta.
  • Las carnes molidas de res, cerdo, ternero y cordero, hasta alcanzar 160 ºF (71.1 ºC).
  • Las carnes molidas de res, cerdo, ternero y cordero, hasta alcanzar 160 ºF (71.1 ºC).
  • Todas las aves deben alcanzar una temperatura interna mínima adecuada de 165 ºF (73.9 ºC).
  • Mantenga los alimentos calientes a una temperatura de 140 ºF (60 ºC) o más alta.
  • Cuando re-caliente los alimentos cocidos, éstos deben alcanzar 165 ºF (73.9 ºC).

En caso de que se sospeche de una enfermedad transmitida por alimentos.
Siga estas pautas generales:

  1. Preserve la evidencia. Si sobra alguna porción del alimento sospechoso, envuélvala bien, márquela “PELIGRO” y congélela. Guarde todo material de empaque, como latas o cajas. Escriba en un papel el tipo de alimento, la fecha, otras marcas de identificación que traiga el paquete, la hora en que se consumió el alimento y cuándo comenzaron los síntomas. Guarde cualquier otro producto idéntico que no se haya abierto.
  2. Obtenga tratamiento si es necesario. Si la víctima pertenece a un grupo “de alto riesgo”, esta persona debe buscar tratamiento médico inmediatamente. Así mismo, si persisten los síntomas o son severos (tales como diarreas con sangre, nauseas y vómitos excesivos, o fiebre alta) llame a su médico.
  3. Llame al departamento de salud pública local si el alimento sospechoso fue servido durante una reunión numerosa y procedía de un restaurante u otro proveedor de comidas, o si se trata de un producto comercial.
  4. Llame a la Línea de Información Sobre Carnes y Aves del USDA (al 1-888-674-6854) si el alimento sospechoso es un producto bajo la inspección del USDA y si tiene en su poder toda la envoltura.

Bacterias que causan enfermedades transmitidas por alimentos

 

Last Modified Nov 25, 2013